Dharmapala Thangka CentreSchool of Thangka Painting


Der Thangka Guru

Übersetzung des ESC Artikels

Ein vierstöckiges Geschäftsgebäude in Hattisar ist der letzte Ort, an dem man eine Thangka-Schule erwarten würde. Dennoch erwartete ich, als ich die Schule besuchte, einen Eingang zu finden, der mit der Art traditioneller tibetischer Vorhänge bedeckt war, wie man sie in Gombas sieht, und ein großes, ausgefallenes Schild mit dem Namen der Schule, "Dharmapala Thangka Center", darüber. Aber die Suche nach der Schule erwies sich als die Suche nach dem mystischen Shangri-La. Man mag die Wegbeschreibung bekommen und wissen, wo man hin will, aber wenn man sich nicht auf die kleinen Dinge um sich herum konzentriert, wird man es verpassen. Ich lief herum und suchte die Schule im Gebäude, als mir plötzlich einfiel: "War diese Tür im Erdgeschoss schon immer da?" Als ich also durch die schlicht aussehende Tür spähte, war es tatsächlich die Schule!

Die Schule wird von einem Thangka-Maler der 9. Generation, Karsang Lama, geleitet und wurde 1980 gebaut, nachdem er und sein Großvater zum ersten Mal Kathmandu besucht hatten. Beide wurden in einem Dorf namens Rishanko in Sindupalchok geboren. Das Dorf war berühmt für seine Thangka-Künstler und Ton- und Holzkunsthandwerker. Lama lernte im Alter von fünf Jahren im örtlichen Kloster, wo sein Großvater Mönch war, das Malen. Als sein Großvater nach Kathmandu kam, sah er Thangka-Gemälde, die in der Touristengegend von Jhonchhen verkauft wurden, aber zu seiner Enttäuschung schienen die meisten von ihnen keinen ästhetischen Wert zu haben. Da beschloss er, seinen Enkel in Kathmandu anzusiedeln und eine Schule für Thangka-Künstler zu eröffnen.

"Ein Thangka hat eine Essenz, eine Philosophie, die man verstehen muss, bevor man beginnt, eines zu malen", sagt Lama. Derzeit unterrichtet seine Schule vierzig Schüler, aber die Schule ist nicht nur auf den Hauptsitz in Hattisar beschränkt. Es gibt zwei weitere Schulen in Maharajgunj und Bhaktapur. Er besitzt auch einen Laden in Durbarmarg, in dem die in seinen Schulen gemalten Thangkas verkauft werden. Obwohl diese Schulen von Künstlern unterrichtet werden, die unter Lama selbst studiert haben, besucht er regelmäßig die drei Orte, um seine Schüler zu überprüfen.

In der Schule haben viele Schüler unter Lama gelernt, aber seinen Lehren zu folgen, ist kein einfacher Weg. Im Gegensatz zu anderen Thangka-Schulen im Tal lehrt das Dharmapala Center den Künstlern nicht nur, wie man eine Thangka malt, sondern verlangt von den Schülern auch, dass sie sich durch Meditationspraxis und Studium umfangreiches Wissen über buddhistische Philosophien aneignen. Lama ermutigt seine Schüler, buddhistische Schriften zu lesen, um die Bedeutung hinter ihren Kreationen zu verstehen. Für ihn geht es bei der Thangka-Kunst nicht nur um das Kopieren eines Bildes einer Gottheit, sondern um die Fähigkeit, die Bilder durch tiefe Meditation zu visualisieren. "So sollte ein Thangka gemalt werden", sagt er. Durch seine Schule versucht er, die authentischen und alten Techniken der Kunst zu bewahren.

"Die Dinge haben sich verändert seit der Zeit, als ich Thangka-Malerei lernte", sagt er. "Damals musste ich mit meinem Lehrer in der Gomba leben und dort jahrelang studieren." Er ermutigt seine Schüler, Retreats in ländlichen Dörfern zu machen. Um ein Thangka-Meister zu werden, muss ein Schüler in Einsiedeleien eine Zeitlang in abgelegenen Dörfern leben, isoliert von der Gesellschaft, nur besucht von seinem spirituellen Meister, um ihn zu führen. Er glaubt, dass, wenn der Schüler in der Abgeschiedenheit meditiert, er nur dann das verwirklichen kann, was er durch seine Malerei darzustellen trachtet.

Man sagt, dass man, wenn man meditiert, die Bilder der Gottheiten und die farbige Aura, die sie ausstrahlen, sehen kann. Das ist es, was die Künstler auf ihren Leinwänden darstellen. Die Thangka-Malerei ist eine spezialisierte Kunstform, und wie Lama sagt: "Kunst erfordert, dass die Künstler in der Lage sind, sich durch ihre Leinwand auszudrücken. Thangka verlangt vom Künstler, dass er das Thema versteht; dafür braucht man Inspiration." Aber dieser Weg ist ein wenig begangener Weg, selbst unter seinen Schülern. Nur sehr wenige sind in der Lage, diese Ebene der Meisterschaft durch engagiertes Studium zu erreichen.

"Im heutigen digitalen Zeitalter fällt es der jungen Generation sehr schwer, an Glauben und Hingabe zu glauben", erklärt er. Er ist besorgt, dass die Thangka zu einer aussterbenden Kunst wird. Trotz der unzähligen Kunstwerke, die in vielen touristischen Gebieten verkauft werden, stellt er fest, dass die Künstler sich nicht mehr so sehr den alten Maltechniken widmen. Seiner Meinung nach hat ein authentisches Thangka drei Merkmale - die Ikonographie der Gottheit, die traditionelle Farbe, die aus natürlichen Mineralien und Pflanzen hergestellt wird, und die tiefe Meditation des Künstlers über das Thema. Er besteht darauf, dass seine Schüler diese drei Aspekte strikt befolgen.

Für die Zukunft hofft er, dass er eine Institution aufbauen und Bücher über die Thangka-Kunst veröffentlichen kann. Er glaubt, dass es seine Pflicht ist, die aussterbende Kunst zu retten, und er will sich für die Erhaltung der alten Technik einsetzen. "Ein Thangka-Maler ist ein glücklicher Mensch, weil er durch seine Arbeit Dharma anbieten kann", erklärt er und fügt hinzu: "Ich bin ein glücklicher Mensch, weil ich die junge Generation lehren kann, die diese Kunst in den kommenden Tagen am Leben erhalten wird."

Original ESC Nepal Artikel: 'The Thangka Guru'